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VOLCANS ET GÉOLOGIE DU COSTA RICA


Le Costa Rica abrite 116 volcans en tout dont 7 seulement sont actifs, et environ 300 cônes volcaniques.

À l’époque, les Amériques du Nord et du Sud étaient séparées par la mer que seule une chaîne d’îles volcaniques reliait. Le déplacement des plaques tectoniques a provoqué un grand nombre d’irruptions qui ont façonné la région. Avec les millénaires, cette chaîne volcanique s’est relativement assoupie. Mais le Costa Rica fait partie de ce qu’il est convenu d’appeler la ceinture de feu du Pacifique.

Dans tous les cas, nul besoin d’être volcanologue pour apprécier la visite. Chaque volcan a ses particularités, sa propre histoire de dévastation qui subjugue par son ampleur. Pour ceux qui craindraient que le voyage devienne répétitif, une tournée des volcans costariciens permet en même temps de faire le tour de plusieurs des régions les plus intéressantes du pays. Et puisque chacun d’eux est considéré comme une attraction touristique majeure, on trouvera généralement à proximité d’autres activités qui rendront le séjour des plus agréable et diversifié.

 

Les volcans de la Vallée Centrale



Poas


Volcan Poas au Costa Rica
Culminant 2 705 mètres le Volcan Poas est l’un des volcans les plus actifs du pays et aussi l’un des plus visités. Parvenus au sommet par une route pittoresque, vous découvrirez alors l’impressionnante puissance d’un volcan en activité. A proximité, un sentier balisé, mène à travers la forêt nuageuse, à la lagune Botos, un ancien cratère aujourd’hui rempli d’eau et entouré d’une végétation surabondante. Le petit centre d’interprétation vous éclairera sur son histoire et sur la formation des volcans sur terre.

 

Turrialba


Volcan Turrialba au Costa Rica
Ce volcan du même nom que la charmante Vallée de Turrialba, est symbole de force et fierté pour les habitants de la zone. Crée en 1955, le Parc National Turrialba protège 13 km2 essentiellement composés de forêts de nuages. La zone est souvent en activité. Depuis le sommet (3 340 m d’altitude), on peut apprécier le cratère actif et, si le climat le permet, il est possible d’observer la côte des Caraïbes !

 

Irazú


Volcan Irazu au Costa Rica
Du haut de ses 3 450 mètres drapés de nuages, l’Irazú est le plus haut volcan du Costa Rica, et historiquement le plus actif. Une plate-forme d’observation offre aux visiteurs une vue plongeante dans le cratère profond de 300 mètres et large d’1 km, contenant un lac couleur vert pomme.


 

Les volcans du Nord-Ouest



Arenal


Volcan Arenal au Costa Rica
Imaginez un volcan d’une forme conique parfaite, qui a souvent la tête dans les nuages ; à ses pieds un lac qui permet la navigation avec tous types d’embarcation. Tout autour, un parc national… Ouvrez les yeux vous y êtes. Les tribus précolombiennes y voyaient la maison du dieu du Feu. En fin de journée, n’oubliez pas de profiter d’un moment de détente dans les sources thermales.

 

Rincon de la Vieja


Volcan Rincon de la Vieja au Costa Rica
Ce volcan est constitué de plusieurs sommets, dont le plus élevé est le Santa Maria (1.916 mètres). La région est parsemée de fumerolles, de sources tièdes et de petites mares crachant de la boue centrée assez pestilentielle (l’odeur du souffre est très forte). Des sentiers aménagés bien entretenus, bien que parfois très raides, permettent d’accéder à ces paysages incroyables.Depuis la fin des années 1960, une activité volcanique est fréquemment enregistrée, la dernière éruption de vapeur de cendres datant de 1997.

Tenorio


Volcan Tenorio au Costa Rica
« C’est le lac où Dieu a lavé ses pinceaux après avoir peint le ciel » dit poétiquement Celso Alvarado… Fumerolles, sources d’eau chaude, mares bouillonnantes, chute d’eau d’une couleur bleue turquoise enchanteresse et étonnante, voila ce que vous propose le Parc National du volcan Tenorio. Ne manquez pas le Río Celeste dont la couleur vous laissera un souvenir impérissable. Le site, encore hors des sentiers battus, raviras les amateurs de randonnée et de nature.