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LE COSTA RICA, UN PAYS DE TRADITIONS AGRICOLES


Vous rêvez de vous immerger au cœur de la vie rurale et agricole du pays ?

Terra Caribea propose des expériences touristiques et humaines au Costa Rica intégrées harmonieusement à la nature, développées par les populations locales elles-mêmes. Le Costa Rica est d’ailleurs un pays précurseur en écotourisme et agrotourisme. Nous organisons des étapes dans tout le pays, une occasion exceptionnelle de vous introduire à la culture rurale costaricienne et de participer aux activités agricoles en contribuant à la préservation des traditions centenaires du pays et à la protection de l’environnement.

Voici quelques exemples d’étapes pour des circuits solidaires au Cota Rica, n’hésitez pas à nous contacter pour plus de détails :

Visites de plantations agricoles



FINCA DE CAFÉ

L’histoire du café


Plantations de café au Costa RicaLe Costa Rica est réputé dans le monde entier pour la qualité du café qu’il produit. En effet, le pays est désormais important producteur et exportateur de café, mais les choses n’ont pas toujours été telles.

Au départ uniquement connu des médecins et botanistes, le café devient peu à peu accessible aux populations orientales. Au début du XVIIème siècle, le commerce entre l’Orient et l’Occident s’accélère, et le café se démocratise tout doucement. Puis, deux siècles plus tard, le café est cultivé dans presque tous les pays d’Amérique Latine. Ce seraient les Anglais qui auraient introduit le café arabica au Costa Rica en 1779, et le gouvernement a fortement encouragé la production de ce dernier.

Grains de café Ainsi, on recense au début du XIXème siècle de nombreuses « fincas » essentiellement basées dans les hautes terres centrales, en raison des conditions favorables à la culture du café (températures chaudes, alternance de saisons humides et sèches, pentes fertiles et bien irriguées). D’ailleurs, à partir de 1830 et pendant plus d’un siècle, le café fut la première source de revenus du pays, et finança la construction de nombreux monuments.

C’est peut être l’occasion de dire que cela a porté ses fruits, puisqu’aujourd’hui, l’industrie du café est le 4ème poste économique du pays. Le « Grano de Oro » (Grain d’Or) représente environ 20 % du produit national brut (soit plus de 73 millions de tonnes métriques de café vert qui sont exportées annuellement).

Charette traditionnelle et sacs de grains de caféSi vous êtes amateur, ne manquez pas l’occasion de découvrir une finca (plantation) et le processus de production du café, de la semence, à la tasse ! Vous pourrez vous promener parmi les caféiers, faire une délicieuse dégustation de différents arômes ou encore visiter un « beneficio » (moulin)…

La finca préférée de Terra Caribea : Monte Claro

Située à Turrialba, la finca Monte Claro est une ferme familiale agricole et écologique qui vaut réellement le détour. L’environnement est magnifique et il est possible d’y faire beaucoup d’activités : tour de café, randonnées pédestre, randonnée équestre ou visite des animaux de la ferme, ou encore VTT et canyoning. Il est possible d’y rester plusieurs jours, puisqu’ils proposent également le gîte et le couvert.
Café
De plus, la finca Monte Claro fait partie de Naturalba, un regroupement de petits producteurs de la région qui n’auraient pas eu accès individuellement aux circuits classiques de la distribution. Tout est fait pour que le grain de café soit revendu transformé et non sous forme de matière première et la majorité des revenus reviennent aux agriculteurs et non à des intermédiaires commerciaux. Le café 100% pur arabica qui y est produit est soit bio, soit issu de cultures respectueuses de l’environnement.


CACAO ET FABRICATION DU CHOCOLAT

L’histoire du cacao

Cabosses du Costa RicaLe Costa Rica est l’un des premiers pays d’Amérique Centrale où le cacao a été cultivé. La culture était très développée au début du siècle, mais s’est peu à peu effacée pour laisser sa place au café, à l’ananas et aux cœurs de palmiers.

A la base considérée comme « un cadeau des Dieux », le cacaoyer était non seulement utilisé comme boisson lors des grandes fêtes, mais servait également de monnaie d’échange durant la période précoloniale. D’ailleurs, vous remarquerez que plusieurs fèves de cacao sont toujours présentes sur les pièces de monnaies (Colones).

Cabosses de cacaoCe sont principalement les ethnies amérindiennes qui cultivaient les fèves de cacao dans les basses terres des côtes Pacifiques et Caraïbes sud (communautés indigènes Bribri et Cabécar). En effet, le Costa Rica comporte les conditions idéales pour cultiver la fève de cacao : latitude, climat humide et doux, températures douces et arbres qui protègent les plantations du vent. Ces paramètres sont très importants, puisque le climat et la qualité des sols exercent une grande influence sur la qualité du cacao produit.

Mais la production de cabosses (fruits du cacaoyer) se fait de plus en plus rare, en raison de l’apparition d’un champignon (« moniliasis »). L’émergence de cette maladie a fait perdre presque 75% de la production. Les cacaoyers touchés par cette maladie produisent moins de cabosses, mais par chance elle n’affecte pas Fèves de cacao la qualité des rares fèves produites.

Découvrez les secrets et merveilles de l’un des aliments favoris de l’homme, le chocolat. Dans les plantations vous apprendrez le processus au moyen duquel le cacao est transformé en chocolat, puis vous pourrez le déguster.


Le tour de chocolat préféré de Terra Caribea : chez les Indiens Bribri

Femme Bribri cuisinant les fèves de cacaoAssistez aux étapes nécessaires à la fabrication du chocolat selon les traditions ancestrales des Bribri. Passé de géneration en géneration depuis plus de 300 ans, ils vous aideront à percer les secrets de fabrications. Dans leur culture, le cacao est utilisé pour soigner de nombreux maux. Assistez à leur démonstration,
puis dégustez la boisson de chocolat indigènes et les barres de chocolat élaborées à partir de cacao organique.


PLANTATIONS DE CŒURS DE PALMIER

Femme en train de couper un coeur de palmierLa France étant le principal pays consommateur de cœurs de palmier, pourquoi ne pas profiter de votre voyage au Costa Rica pour visiter une finca qui en produit ? Lors de cette visite, vous aurez la chance de pouvoir vous promener au coeur des plantations, puis d’observer votre guide découper le tronc d’un palmier, l’ouvrir, puis le déguster. Vous apprécierez la fraîcheur et le croquant d’un palmito frais ! Nous vous recommandons également de rester déjeuner là-bas : c’est un délice ! Cette étape vous permettra de varier du traditionnel "casado". Déguster un menu complet (entrée, plat et dessert) composé à base de coeurs de palmier : un repas original et, selon nous, l’un des meilleurs déjeuners du Costa Rica !

Le tour de coeurs de palmier préféré de Terra Caribea : le Palmitour de Sarapiqui


Coeurs de palmiers frais

PLANTATIONS D’ANANAS

Longtemps considéré comme un bien rare et précieux, l’ananas est un fruit exotique apprécié dans le monde entier pour son goût sucré et acidulé, et pour sa richesse en vitamines.

La culture de l’ananas est de nos jours très importante au Costa Rica, puisque le pays s’est lancé dans l’exportation d’ananas frais depuis 1983. En effet, connu comme étant le plus grand exportateur mondial d’ananas frais, le Costa Rica représente à lui seul 55% du marché mondial du fruit frais.

Ananas du Costa Rica
Le tour d’ananas préféré de Terra Caribea : la Finca Corsicana

Visite d’une exploitation d’ananas au cours de laquelle vous sera présentée l’histoire, la culture organique, et toutes les étapes de croissance de l’ananas, depuis la semence et la récolte, jusqu’à l’atelier d’emballage. En fin de visite, vous serez confiés à déguster une savoureuse Piña Colada !

CATIE (Centre d’Agronomie Tropicale)

Pejibayes du Costa RicaLe centre de recherche et d’apprentissage sur l’agriculture tropicale se trouve dans la vallée de Turrialba. Les agronomes du monde entier le considèrent comme l’une des stations agricoles les plus importantes des tropiques. Il est possible d’y visiter différents projets agricoles, dont les laboratoires, les serres, des banques de graines et des parcelles d’expérimentation. Vous serrez initiés à la variété des plantes cultivées, ainsi qu’à leur utilité respective (médicinale, stimulante, insecticide, ornementale….).

Vallée de Turrialba

BANANERAIES, CANNES À SUCRE...

Bananeraies au Costa RicaDe nombreuses autres étapes "rurales" sont possibles dans différentes régions du Costa Rica, pour y découvrir la culture traditionnelle qui font la renommée du pays.

Caraïbes (Tortuguero, Limon...) - Région de Sarapiqui - Turrialba